Self-Growth as a Pillar of Education: Understanding the 7 Habits

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Student at work

Self-Growth as a Pillar of Education: Understanding the 7 Habits

(Para la versión en español, haga click aquí.)

Educating the youth of today so they’ll become a great generation of tomorrow is no easy task. It’s not simply a matter of imparting knowledge, but rather of optimizing those efforts with a clear and effective philosophy that will grant them the tools to process information while at the same time becoming their best possible selves. In Coronado International School – the top educational institution in the beach areas of Panama and one of the foremost in the entire country – we take that mission statement very seriously. That’s the reason we chose the 7 Habits of Highly Effective People as one of the main pillars of our work.

Originally created by Stephen Covey – an American educator with a long, successful career – the 7 Habits, as a system, seeks to provide individuals with a true north in their growth as individuals, with a set of principles considered universal in the creation of both an ethical and efficacious character.

Up until his death in 2012, Covey adamantly defended the importance of working on these seven specific habits in order to achieve a significant level of ethical effectiveness – which, to him, meant a perfect balance between achieving desirable results and caring about the circumstances which produced those results.

This methodology is divided into three main pillars, each one with a set of habits that must be progressively worked at to achieve the best results.

Independence

This pillar seeks to move the individual from a place of dependence to one of independence, or, in other words, self-mastery, which doesn’t mean isolation from the rest of the world, but a sense of being your own man or woman.

Habit 1: “Be Proactive”

Of this habit, Covey said: “Being proactive is more than having initiative; it’s being able to answer for our behavior (past, present and future), and making choices based on principles and values more than states of mind or circumstances.” He believed proactive people are agents of change and choose not to be victims nor simply reactive, constantly blaming others for their misfortunes or mistakes.

At the school, we begin applying this concept as early as pre-school, making it easier for students to gradually achieve self-mastery by developing self-conscience, conscience, imagination and independent will, with a focus from the inside out, working from within to better their interactions with the world.

Habit 2: “Begin with the End in Mind”

Everything begins in our minds. Individuals, groups or organizations all start out with an idea, a mental vision, a purpose for each projects, then giving it a physical shape through actions. A mission statement, if you will.

Teaching students to organize their thought into clear ideas, visualizing their goals, will often help them plan their actions more effectively to achieve the desired results.

Habit 3: “Put First Things First”

Establishing priorities is key to efficient resolutions. By keeping what is most important at the top of the list, it becomes easier to plan ahead, focusing on what needs to be done first, urgent or not.

Interdependence

If independence is about self-mastery – knowing yourself, what you can and want to accomplish – interdependence is all about learning to work with others.

Habit 4: “Think Win-Win”

Thinking about mutual benefits is a frame of mind and heart that is based on respect for all interactions. Covey likened this idea to an overabundance of benefits – an ever-growing pie, a cornucopia of opportunities. Much like most families think in terms of “we” rather than “I”, people in all manner of surroundings must try to look for ways to create a balance of “our” benefits, avoiding the pitfalls of selfishness (win-lose) or martyrdom (lose-win), in order to promote peaceful and efficient resolutions of conflict.

Habit 5: “Seek First to Understand, Then Be Understood”

In CIS, we believe that listening to others with the intention of understanding, more than simply answering them, is the key to real and effective communication. Feeling understood leads to a real sense of being valued, helping individuals become more open and capable.

To understand, you need kindness; to be understood, courage. The key to efficiency in this habit is the balance between both.

Habit 6: “Synergize”

As we advance Covey’s ladder of habits, the process becomes more complex, more open to new concepts and ideas. To synergize means to find a third alternative. Not your way or mine, but a third way that will help us both. This habit is the fruit of respect, understanding and a mentality of mutual benefit.

Continual Improvement

At this point, the individual must be open to always better him or herself.

Habit 7: “Sharpen the Saw”

This habit is all about constant renovation in all aspects of life, such as emotional, physical, mental or social areas. This is the habit that will increase the capacity to make the best out of all the others. Growth is the key to achieving balance.

We believe this is the best philosophy when it comes to teaching our students, whether it be in a bustling city or all the way here in the coastal areas of Panama. In Coronado International School, we’ve adapted this system to ensure the best possible results with the young children, men, and women that attend, all the way from pre-school, through elementary and junior high, to high school and past graduation.

Over the next few months, we’ll be delving deeper into each habit, with actual examples to help illustrate the concepts better. We invite you to keep checking up on the blog for more information.

Auto-crecimiento como pilar de la educación: Entendiendo los 7 hábitos

Educar a la juventud de hoy para que se conviertan en una gran generación del futuro no es tarea fácil. No se trata simplemente de impartir conocimiento, sino optimizar esos esfuerzos con una filosofía clara y efectiva que les dará herramientas para procesar esa información y, a su vez, convertirse en sus mejores versiones como individuos. En Coronado International School – la institución educativa de mayor reconocimiento en el área de playas en Panamá y una de las más importantes en todo el país – nos tomamos esta misión muy en serio. Por esta razón, escogimos los 7 Hábitos de Personas Altamente Eficientes como uno de nuestros pilares de trabajo.

Originalmente creado por Stephen Covey – un educador americano con una larga y exitosa carrera – los 7 Hábitos, como sistema, busca proveer a los individuos con un verdadero norte en su crecimiento, con principios considerados universales en la creación de un carácter ético y eficiente.

Hasta su muerte en 2012, Covey defendió la importancia de trabajar estos siete hábitos para alcanzar un nivel significativo de ética eficiente, lo que para él implicaba un balance perfecto entre obtener resultados deseados y darle importancia a las circunstancias que producen dichos resultados.

Esta metodología se divide en tres pilares principales, cada uno con un grupo de hábitos que se deben trabajar progresivamente para obtener los mejores resultados.

Independencia

Este pilar busca mover al individuo de un lugar de dependencia a uno de independencia, es decir, auto-control, lo que no significa separarse del resto del mundo, sino adquirir un sentimiento de ser tu propio hombre o mujer.

Hábito 1: Ser proactivo

De este hábito, Covey dijo: “Ser proactivo es más que tener iniciativa; es ser capaz de responder por nuestra conducta (pasada, presente y futura), y tomar decisiones basadas en principios y valores más que estados mentales o circunstancias.” El creía que las personas proactivas son agentes de cambio y escogen no ser víctimas o reactivas, constantemente culpando a otros.

En esta escuela, comenzamos aplicando este concepto desde pre-escolar, haciendo más fácil el camino para que nuestros estudiantes adquieran ese auto-control, desarrollando auto-conciencia, conciencia, imaginación y voluntad independiente, todo con un enfoque de adentro hacia afuera, trabajando internamente para mejorar sus interacciones con el mundo.

Hábito 2: Comenzar con el fin en la mente

Todo comienza en nuestras mentes. Individuos, grupos u organizaciones, todos comienzan con una idea, una visión mental, un propósito para cada proyecto, luego dándole forma a través de acciones. Una misión establecida, para ser precisos.

Enseñarles a nuestros estudiantes a organizar sus pensamientos en ideas claras y visualizar sus metas les ayudará a planificar sus acciones de manera más efectiva para obtener los resultados deseados.

Hábito 3: Poner primero lo primero

Establecer prioridades es clave para resoluciones efectivas. Al mantener lo más importante en el tope de la lista, se vuelve más fácil planificar a futuro, enfocándonos en lo que se debe realizar primero, sea urgente o no.

Interdependencia

Si la independencia se trata de auto-control – conocerse a sí mismo, lo que puedes y deseas conseguir – la interdependencia se trata de aprender a trabajar con otros.

Hábito 4: Pensar Ganar-Ganar

Pensar en beneficios comunes es un marco de pensamiento y corazón basada en el respeto por todas las interacciones. Covey comparó esta idea a una sobreabundancia de ideas, un pastel que nunca deja de crecer, una cornucopia de oportunidades. Así como gran parte de las familias piensan en términos de “nostros” en lugar de “yo”, las personas deben siempre buscar maneras de crear un balance de “nuestros” beneficios para todos sin caer en el error del egoísmo (ganar-perder) o ser un mártir (perder-ganar), para promover resoluciones pacíficas y eficientes a conflictos.

Hábito 5: Buscar primero entender, luego ser entendido

En CIS, creemos que escuchar a los demás con la intención de entenderles, más que simplemente para responder, es la clave a una comunicación real y eficiente. El sentimiento de ser entendidos lleva a uno de ser valorados, ayudando a los individuos a ser más abiertos y capaces.

Para entender, se necesita amabilidad; para ser entendido, valor. La clave de la eficiencia con este hábito es el balance entre ambas.

Hábito 6: Sinergizar

A medida que avanzamos en la escalera de hábitos de Covey, el proceso se torna más complejo, más abierto a nuevos conceptos e ideas. Sinergizar significa encontrar una tercera alternativa. No a tu manera ni a la mía, sino una tercera forma que nos beneficiará a ambos. Este hábito es el fruto del respeto, entendimiento y una mentalidad de beneficio mutuo.

Mejoras continuas

En este punto, el individuo debe estar abierto a siempre seguir mejorando y creciendo.

Hábito 7: Afilar la sierra

Este hábito se trata de renovación constante en todos los aspectos de la vida, como el emocional, mental y social. Este es el hábito que aumentará la capacidad de sacarles mayor provecho a todos los otros. El crecimiento es la clave para obtener el balance.

Nosotros creemos que esta es la mejor filosofía para enseñar a nuestros estudiantes, así sea en una bulliciosa ciudad o acá en las costas de Panamá. En Coronado International School, hemos adaptado este sistema para asegurar los mejores resultados posibles con los jóvenes niños, hombres y mujeres que asisten a clases, desde pre-escolar, a través de primaria, hasta secundaria y más allá de su graduación.

Durante los próximos meses, estaremos indagando de manera profunda en cada hábito, con ejemplos que ayudarán a ilustrar los conceptos mejor. Les invitamos a seguir chequeando el blog para mayor información.

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